Conseils de sécurité estivale pour les aînés

Conseils de sécurité estivale pour les personnes âgéesL’été est une saison bien particulière pour les personnes âgées, surtout lorsqu’ils ont été forcés de passer beaucoup de temps à l’intérieur tout l’hiver à cause du froid et des autres dangers hivernaux. Cela dit, même si on se sent plus en sécurité l’été, on doit demeurer vigilant à l’égard de divers facteurs qui peuvent affecter la santé ou même présenter un danger. Dans le cas des aînés qui vivent seuls, les aidants doivent aussi jouer un rôle dans leur protection contre la chaleur et les rayons du soleil.

Mesures préventives contre la chaleur et le soleil

  • Procurez-vous un appareil d’air climatisé pour rafraîchir au moins une pièce de la maison lorsque la chaleur devient excessive.
  • Portez un chapeau lors de vos sorties.
  • Portez des vêtements légers et amples, aux couleurs pâles, qui retiennent moins la chaleur.
  • Appliquez de la crème solaire sur toutes les parties du corps exposées, y compris le visage et les oreilles.
  • Ayez toujours une bouteille d’eau avec vous pour vous hydrater. Vous devez boire au moins huit verres d’eau par jour, et encore plus si vous transpirez beaucoup.
  • Évitez la caféine et l’alcool, car ils ont pour effet de déshydrater votre corps.
  • Dans les cas de chaleur et d’humidité excessive, passez moins de temps à l’extérieur.
  • Rafraîchissez votre domicile en forçant l’air chaud et humide à rester à l’extérieur. Fermez les fenêtres et les portes, ainsi que les rideaux et les stores.
  • Mangez léger : yogourt, fruits et légumes, en petites portions pour éviter de faire trop travailler votre corps et d’augmenter sa température.
  • Évitez les activités physiques épuisantes, surtout durant les périodes les plus chaudes. Dans la mesure du possible, faites-les tôt le matin.

Une vague de chaleur, c’est difficile et dangereux pour tout le monde, surtout les personnes âgées. On parle de vague de chaleur lorsque la chaleur est excessive, avec un fort taux d’humidité, pendant 48 heures et plus.

Les dangers de la chaleur chez les aînés

Divers problèmes peuvent survenir à cause de la chaleur chez les personnes âgées. Il est important de savoir reconnaître les signes et d’agir de manière à limiter les risques ou à bien s’occuper des cas d’urgence.

L’épuisement dû à la chaleur

L’épuisement dû à la chaleur peut survenir lorsqu’on fait des efforts physiques soutenus dans une température caniculaire. Les symptômes sont la faiblesse, l’épuisement, les vertiges, les vomissements et la peau moite.

Les crampes de chaleur

Les crampes de chaleur surviennent surtout si on transpire beaucoup en faisant une activité physique. Il s’agit de crampes musculaires dans l’abdomen, les bras, les jambes, etc. Lorsqu’elles surviennent, il est important de se mettre au repos et de s’hydrater.

L’insolation et le coup de chaleur

L’insolation et le coup de chaleur ne sont pas la même chose. L’insolation est l’état dans lequel peut nous mettre une exposition prolongée aux rayons du soleil. Ainsi, l’insolation est l’une des causes des coups de chaleur, mais pas la seule. Le coup de chaleur peut être provoqué par l’exposition à une chaleur trop intense dans un environnement clos ou mal aéré, par exemple. C’est un sujet très sérieux, car le coup de chaleur peut aller jusqu’à entraîner la mort.

Les symptômes du coup de chaleur sont les suivants :

  • maux de tête;
  • vertiges;
  • déshydratation;
  • nausées et vomissements;
  • crampes musculaires;
  • fièvre;
  • faiblesse musculaire;
  • hallucinations;
  • délire.

Ces symptômes peuvent aller jusqu’à la perte de conscience, au coma et à la mort. Il est souvent nécessaire d’hospitaliser le malade pour le réhydrater. Si vous observez ces symptômes chez quelqu’un, n’hésitez pas à appeler les ambulanciers immédiatement.

Lorsqu’on connaît les risques et qu’on prend les précautions nécessaires, l’été est une saison merveilleuse. Dans les vagues de chaleur, prenez régulièrement des nouvelles des aînés de votre entourage. Et conseillez-leur de lire cet article, on n’est jamais trop prudent!

Ressources

Ministère de la Santé du Québec : « Prévenir les effets de la chaleur accablante et extrême »

Santé Canada : « C’est vraiment trop chaud! Protégez-vous du temps très chaud »